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Psicología / Psicología infantil


Psicología infantil

Psicología del desarrollo. Infancia y primeros pasos (0-3 años)

El recién nacido

Por Ana Muñoz

 

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El recién nacido recibe el nombre de neonato. El periodo neonatal abarca las 4 primeras semanas de vida y es una etapa de transición entre la vida intrauterina y su existencia como un ser independiente.
 
Por término medio, un neonato suele medir unos 50 cm y pesar unos 3,4 kg. El 95 % de los bebés miden al nacer entre 45 y 55 cm y pesan entre 2,49 y 4,5 kg. Los niños tienden a ser más pesados y largos que las niñas y es frecuente que el primer hijo pese menos al nacer que sus hermanos.
 
Las características físicas de los bebés suelen despertar afecto en los adultos (cabeza y ojos grandes, barbilla retraída, mejillas carnosas, nariz pequeña).

 

Durante los primeros días de vida, los neonatos pierden aproximadamente el 10% de su peso, debido sobre todo a la pérdida de líquido. Sobre el quinto día, comienzan a aumentar de peso hasta alcanzar el peso que tenían al nacer entre el día 10 y el 14.

 

Los bebés que pesan menos al nacer, también pierden menos peso que los que nacen más pesados, y los primeros hijos pierden menos peso que los siguientes.

 

Los recién nacidos están cubiertos por la vernix caseosa, que es una sustancia grasa que los protege contra infecciones, desapareciendo al cabo de unos días. Los huesos de su cráneo no están soldados por completo. Esto hace más fácil su paso a través de la pelvis de la madre. Los lugares de la cabeza donde los huesos todavía no se han unido reciben el nombre de fontanelas, y están cubiertas por una membrana firme. Las fontanelas se cierran dentro del primes mes de vida. Dado que el cartílago de la nariz del recién nacido también es maleable, su nariz queda un poco achatada durante unos días debido al paso por el canal del parto.
 
No es raro que los recién nacidos tengan un tono rojizo en su piel. Esto se debe a que la piel es tan delgada que solo cubre ligeramente los capilares sanguíneos. Algunos nacen recubiertos de vello, porque el lanugo (la pelusa que cubre su cuerpo en el vientre materno) no se ha caído todavía, aunque lo hará al cabo de unos días.
 
 Debido a los altos niveles de estrógeno que la placenta segrega durante el parto, a veces sale una secreción de las tetillas de los recién nacidos (que, en la Edad Media, llamaban leche de bruja), o las niñas expulsan un flujo vaginal ligeramente machado de sangre.

 

 

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