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Las causas de la meningitis

Hay dos formas principales de meningitis: meningitis bacteriana, y meningitis viral. La meningitis bacteriana es menos frecuente, pero suele tener consecuencias más serias para la salud. La meningitis bacteriana es mortal en 1 de cada 10 casos, y 1 de cada 7 supervivientes queda con una incapacidad severa causada por lesión cerebral.

Meningitis bacteriana

Existen dos tipos: neumocócica y meningocócica. Las bacterias que causan estos casos son comunes y viven en la parte posterior de la nariz y de la garganta, o en la zona respiratoria superior. Se extienden entre las personas a través de la tos, estornudos o besos. Las personas pueden portar estas bacterias durante días, semanas, o meses sin llegar a estar enfermos. De hecho, cerca del 25 por ciento de la población porta estas bacterias. Pero en algunas ocasiones, las bacterias superan las defensas del cuerpo e invaden el LCR, provocando meningitis.

La meningitis meningocócica supone más de la mitad de todos los casos de meningitis bacteriana. Está causada por unas bacterias llamadas Neisseria meningitidis.

La meningitis neumocócica está causada por neumococos, que también provocan diversas enfermedades del sistema respiratorio, incluyendo la neumonía. Tiene un índice de mortalidad de cerca del 20 por ciento y una mayor incidencia de daño cerebral que otras formas de la enfermedad.

Otros tipos de meningitis bacteriana son:

Meningitis neonatal: afecta sobre todo a bebés recién nacidos y está causada por estreptococos del grupo B, que suele encontrarse en los intestinos.

Meningitis estafilocócica: Es una forma rara pero mortal causada por estafilococos. Se desarrolla generalmente como complicación de un procedimiento diagnóstico o quirúrgico.

Meningitis por H. Influenzae. Está causada por Haemophilus influenza tipo B (Hib), que es un tipo de bacteria que no debe confundirse con la enfermedad influenza (gripe), una enfermedad respiratoria causada por un virus.

Meningitis viral

Es más común que la forma bacteriana y, en la mayoría de los casos, bastante más leve. La mayoría de las personas expuestas a los virus que causan meningitis tienen síntomas leves o no padecen síntomas y se recuperan completamente sin complicaciones.

Son muchos los virus que pueden causar esta enfermedad. Algunos de ellos se transmiten a través de la tos o estornudos o por una mala higiene. Otros pueden encontrarse en aguas contaminadas por aguas residuales.

En algunos casos, la meningitis viral aparecerá después de unas paperas o varicela. Aproximadamente la mitad de los casos se deben a virus intestinales comunes, o enterovirus. Estos virus se encuentran en las heces y en descargas de la boca y nariz. La mayoría de las personas que se infectan con estos virus, los contraen a través del contacto de la mano/boca.

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